Bloggere i Etiopien kæmper mod censuren

Markos Lemma
Markos Lemma

Markos Lemma

Markos Lemma begyndte at blogge i 2009. På det tidspunkt var der ikke mange, der bloggede i Etiopien. Den etiopiske blogosfære havde peaket i 2005 omkring det første (og sidste) demokratiske valg i landet. Men efter uroligheder efter valget, der kostede menneskeliv, gav mange bloggere op. På Re:publica fortalte han om bloggere, internet og medier i Etiopien.

Etiopien, der ligger mellem Sudan og Somalia i Østafrika, har en befolkning på omkring 91 millioner. Omkring 1 procent af dem har adgang til internet. Befolkningen er fattig og internet er en luksus for de få. Samtidig er landet en af de mest voksende økonomier i verden.

Folk taler ikke sammen i Berlin

Traditionelle medier har også en begrænset rækkevidde. De største aviser har kun et oplæg på omkring 20.000, hvilket er ret småt for en landsdækkende avis set med europæiske øjne.

“Det er mit første besøg i Berlin, og jeg lagde mærke til, at ingen taler sammen i toget. I Etiopien kommer nyheder og informationer rundt ved mund-til-mund. Det sker i et fysisk socialt netværk”

Mange på Facebook

Trods ringe adgang til internettet er mange etiopere på Facebook. Det ved regeringen ikke rigtigt, hvad det skal stille op overfor. Indtil videre har Facebook ikke været blokeret. Etiopien er nemlig et af de lande i verden, der blokerer allerflest websites. Muligheden for at sende og modtage sms’er har også være blokeret i længere tid af den etiopiske regering.

Har dannet etiopisk blognetværk

Men den etiopiske regering har ikke kunne stoppe Markos Lemma. I 2010 var han med til at lancere Ethiopian Blog, der er en platform, der samler indhold fra etiopiske bloggere. Vel at mærke kun etiopiske bloggere, der bor i landet. For før Markos Lemma begyndte at blogge kom det meste information om Etiopien fra bloggere uden for landet. Og det har været en vigtig motivationsfaktor for ham og for andre. Et af formålene med Ethiopian Blog er at opfordre flere til at blogge. Noget som Markos Lemma også arbejder for på andre måder. Sammen med andre tager han initiativ til workshops og er også en af drivkrafterne bag BarCamp-arrangementer i Etiopien.

Den lave antal af etiopere med internetadgang betyder også, at man skal gøre sit for at blive set. Markos Lemma viste en video med en blogger, der fortalte, hvordan han printer sine blogindlæg og deler ud på sit universitet.

Internetadgang er en udfordring

Der er ingen tvivl om, at et frit internet er skridt på vejen til demokrati. Men der er den etiopiske regeringen altså ikke så villig til. Der foreliggger ikke nogen udtalelser om, hvad politikken bag blokeringer af websites er. Ifølge Markos Lemma ser den ud til at være at blokere for senere at ophæve blokeringen. Det lader heller ikke til, at den etiopiske regeringen arbejder strategisk med bedre adgang til internettet. Det ville ellers kunne sprede adgangen mere, så det ikke kun var i de største byer og på landets universiteter, at der var adgang. Derudover er der kun en internetudbyder. Dermed er adgang til internettet en af de største udfordringer for de etiopiske bloggere.

Etiopiske bloggere

Markos Lemma fortalte om et par af de bedste bloggere i Etiopien for tiden. De er listet nedenunder. De fleste er på engelsk, men et par er på amharic.

Ethiopian Blog – portalen som Markos Lemma har været med til at skabe.

Sukersays – Sara Suker, der er en af de indflydelsesrige bloggere i Etiopien for tiden.

Daniel Berhane’s blog – Daniel Berhane er meget aktiv og en af de få bloggere, der bor på landet.

Endalk’s Blog – Han er en del af Global Voices og blogger om demokrati og Etiopien. Han har fået flere advarsler fra regeringen på grund af indholdet på bloggen. På amharic.

After Ride – Ramy blogger om film, litteratur og kultur.

AfricanFeminism – Billene Seyoum blogger om køn og køns roller, både i Etiopien og resten af Afrika. Hun får meget opmærksomhed fra traditionelle medier.

Abe Tokichaw – blogger tilsyneladende så radikalt, at hans blog har været blokeret flere gange. Han blogger nu på sin 7. url. På amharic.

De fleste af disse blogs bliver udgivet på wordpress.com – alene fordi adgangen til blogger.com er blokeret.

EU-projekt vil arkivere blogs

Tracie Farrell på Re:publica

Tracie Farrell på Re:publica

“Vi bliver nødt til at tage vare på blogs, fordi de har en kulturel værdi. Vi har fået funding til at udvikle arkiveringssoftware. Det skal kunne arkivere blogs og forsøge at gemme versioner af blogs, der ikke længere findes,” fortæller Tracie Farrell, der arbejder for Mokono et tysk digitalt marketingsbureau, der er involveret i Blogforever.

En platform til bevaring og aggregering

Blogforever er med på Re:publica, hvor de gør opmærksom på projektet. Blogforever handler om at skabe en platform, der er i stand til at aggregere, bevare, håndtere og sprede blogs. Det er et stort projekt, og midlerne kommer fra EUs 7. rammeprogram, der handler om forskning og udvikling af højteknologi.

Nogen vil måske mene, at det strider imod hele internettets natur at skulle arkivere noget, så dynamisk som blogs. Men det handler om at bevare at det for fremtiden.

“Hvis indholdet på en blog af forskellige grunde forsvinder, er det vigtigt at kunne genskabe det. Det er vigtigt at kunne se, hvordan ting udvikler sig. For mange forskere er blogs en måde at få forskning ud på, der ikke skal igennem et peer-reviewsystem. Det har kulturel værdi. De tanker vil stadig have værdi i fremtiden.”

CERN udvikler softwaren

De mange partnere i programmet er forskellige europæiske universiteter, softwarefirmaer, digitale bureauer og CERN (European Organization for Nuclear Research). Netop CERN står bag softwareudviklingen. Softwaren bliver åben og skal kunne tilgås af alle og en hver skal kunne bygge sit eget arkiv for eksempel baseret på bestemte emner. På den måde vil Blogforever også til en slags kurateringsværktøj.

Lige nu undersøger man, hvad der er vigtige elementer at kunne bevare og hvordan det kan gøres. Det er for eksempel, hvis  et blogindlæg har et YouTube-klip indlejret. Man tester også lige nu på 50 blogs med test (depoter). Senere ender man med at skulle teste på 350.000 blogs, for at se om projektet kan klare blogs i stor skala. Efter planen skal softwaren være tilgængelig fra 2013.

Læs mere om det på blogforever.eu

Nu som freelancer

Efter en lang sommerferie starter jeg i næste uge som social media manager på ekstrabladet.dk. Førhen har mit job på ekstrabladet.dk været fokuseret omkring at skrive nyheder, sammensætte gallerier, arbejde med interaktive kort eller redigere forsiden på ekstrabladet.dk.

Det nye job er en deltidsprojektstilling på tre måneder, hvor jeg primært skal arbejde med Facebook og Twitter og andre sociale medier. Det giver mig en mulighed for at arbejde med mennesker på en måde, som jeg har savnet i mit journalistiske virke.

Og mennesker skal jeg også have med at gøre i mit andet job, hvor jeg skal undervise ungdomsskoleelever i webjournalistik, blogging og i at lave hjemmesider i WordPress.

Åben for nye muligheder
De to job tager ikke al min arbejdstid, og det betyder, at jeg åben for muligheder.

Jeg har i længere tid ønsket at prøve tilværelsen som freelancer af. Jeg kan rigtig godt lide at arbejde i projektform, have fingrene i forskellige elementer og en hverdag, hvor jeg ikke tager samme vej på arbejde mandag til fredag.

Så hvis du mangler én, der er dygtig til at skabe interessant indhold til web, kan skrive medlevende om web og internetkultur eller kan engagere og vække dit community, så send mig en mail.

Mere blogging
Min tid skal selvfølgelig også gå med at blogge. Og de næste par uger skal jeg to spændende konferencer, som du får mulighed for at læse meget mere om her. På onsdag går turen til Malmø til Media Evolution – The conference og i midten af september er der New Media Days her i København.

Kontakt mig!

Send mig en mail, eller ring! Jeg glæder mig til at høre fra dig.